学習法 音読トレーニング

総合的な英語力向上に音読が最も効果的な理由

2017/03/27


巷には数多くの英語学習法があふれておりますが、どのような英語レベルの方に対しても有効な、本当に効果のある学習方法はとても少ないように感じます。

そんな学習方法の中で「音読」が総合的な英語力の向上に最も効果的であると思います。

この記事はその理由を「英語を理解する仕組み」から考えて説明してみたいと思います。

それでは早速、何故英語を理解するために音読が最適なのか説明いたします。

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まず、英語を理解する仕組みとは?

何事も、原理原則・本質を理解した上で、物事を進めた方がより良い結果を得られるように思います。

英語学習も同じではないでしょうか?

英語学習の原理原則・本質。つまり、「英語を理解する仕組み」をひも解いた上で、その理解の仕組みに効果的な学習法かどうかを判断出来ると思います。

という訳で、まずは、「英語を理解する仕組み」について簡単に説明させていただきます。

当サイトでは、英語・英会話を理解する仕組みについて、別記事で説明しております。もしお時間があるようでしたら、こちらの記事を一度読んでおくとより理解しやすいかもしれません。
⇒英語・英会話を理解する仕組みをわかりやすく解説

英語初心者の方が英語を理解する仕組み

英語初心者の方にとって、
・音読がどのように効果的なのか?
・初心者を抜け出すためにどのような事をしていけば良いのか?

という事を説明していくことで、結果的に、ほぼ全ての英語レベルの方にとって役立つ記事になると思います。

という訳で、まずは、英語初心者の方が、どのようにして英語を理解できるようになるかを説明してみようと思います。

人間の脳内には様々なモノが記憶されていて、各々が結びついて回路が形成されています。日本語に関する記憶の集まりが日本語回路、英語に関する記憶の集まりが英語回路とここでは表現しましょう。

英語力がゼロの人であれば、英語回路はほぼないに等しく、ほとんど機能していません。よって英語学習によって、英語回路を形成していく必要があります。

ここで言う英語回路とは、英単語とその意味や発音、英文法といった知識が脳内に存在し、それぞれの知識が結び付けられて記憶された状態を言います。

つまり、最低限「英単語」「発音」「英文法」を学習して記憶しないと英語回路は形成されず、英語も理解できないということになります。

さて、普通、英語学習というと日本語で行いますよね。英単語の意味も日本語で記憶しますし、英文法学習は、日本語で書かれた教科書のようなもので学習すると思います。

何故かというと、英語回路を持っていない大人が、英語を英語のまま理解するのは時間がかかりすぎるため、日本語のチカラを借りた方が効率的だからです。

そうなると、英語を理解するために、英語回路と日本語回路の両方を使うことになります。

具体的に言うと脳内では次のように処理されることでしょう。これが初心者が英語を理解する仕組みとなります。

1. 英語で話された文章の発音から、文章が英語だと判断されて英語回路に送られる
2. 発音から英単語を特定して、その情報にアクセスする
3. 英単語を日本語の単語に変換(英語回路から日本語回路に送られる)
4. 単語(日本語)のイメージ(意味)を得る
5. 英文法に従い単語の意味をつなぎ合わせる
6. 英文全体のイメージ(意味)を得る

このようにして、英語の文章は英語回路だけでなく、日本語回路のチカラを借りて理解する事となります。

日本語回路を経由するので余分に時間がかかりますが、なんとか英文を理解できるようになります。理想としては、英語回路のみで英文を理解することですが、学習初期段階ではかなり難しいでしょう。

さて、すでに軽く触れていますが、英語学習初期段階における、英語回路は、主に以下のモノで構成されています。

・英単語の知識(日本語で意味を理解)
・英単語の発音(教材の音声で覚える)
・英文法の知識(日本語で理解)

このうちのどれか1つ欠けても、英文の理解はできないでしょう。

英単語の意味、発音が分からなければ、相手の言っている事がまず理解できないのは当たり前ですよね。

英文法がわからなくても、英単語とジェスチャーだけで、なんとか意思疎通は可能かもしれません。ですが、それでまともな英会話は成立しないでしょう。

だからこそ、英文法学習も必要となります。

英文法というと拒否反応を示す方もいるかもしれません。しかし、英文法とは、簡単に言えば「英単語をどのような順番で並べれば意味が通じるかというルール」にすぎません。

スポーツでも実社会でも、ルールを知らずに行動している人ほとんどいないでしょう。言葉だって同じです。ルールを知らないとお話にならないので、そのルールの学習、つまり英文法学習はどうしても必要となります。

さて、それでは、先ほどの英語を理解する仕組みを参照しながら、どのような学習がその仕組みに対して効果があるかをお話ししたいと思います。

1. 英語で話された文章の発音から、文章が英語だと判断されて英語回路に送られる

これは、英語の学習をしていれば話している言語が英語かどうか無意識のうちに判断できると思いますので、特にこの部分に関しての学習は必要ありません。

2.発音から英単語を特定して、その情報にアクセスする

発音された単語が英語回路(脳)内に存在するかどうかを検索して、その英単語の情報へアクセスします。脳の性質上、何回も聞いたり、話したりしている英単語であればすぐアクセスできるでしょう。

ただし、何回も聞いたり話したりしている英単語なのに特定できないケースもあります。特に英単語単品でしか発音を記憶していない場合に多いです。

どういう事かというと、英語で文章を話すときは、英単語同士がつながって発音される事が多いのです。

例えば「I got up early(私は早起きした)」という短い文章ですが「アイ、ゴット、アップ、アーリー」とは普通発音されません。

「アイガラップァーリー」という感じの発音が自然だと思います。

この文章では、「got」が「ゴット」ではなく、「got 」と「up」がくっついて「ガラップ」と読まれる事が多いです。この事を知識として知っていないと、「ガラップ」を「got up」と理解できないでしょう。

これは非常に簡単なケースで、もっと難しいケースが大量にあります。

英語は、英単語同士のつながりによって発音が変化するので、英単語単品だけでの記憶ではなく、文章の中でどのように発音が変化するのかも覚える必要があります。

この発音の変化がわからないと、リスニング力がなかなか向上しません。

では、どうすればよいか?

ネイティブスピーカーの音声を使った音読教材を何回も聞いて音読するだけで、発音の変化も同時に覚えていくことになります。カラオケのごとく、音声を真似して音読していくと、英語らしい発音や英語独特のリズムを身体で覚えていくことができます。

自分が発音できるものはリスニングでも理解しやすいので、リスニング力の向上にもなります。

英単語の組み合わせはほぼ無限にあるから、それを全部覚えるなんて無理!なんて思う方もいるでしょう。ですが、発音の変化にはある種の法則があります。

音読教材の音声を何回も聞いて、何回も実際に発音(音読)することを続けていき、ある程度まとまった量の音読をこなすと、発音の変化の法則が無意識のうちに分かってくるようになります。

そして、文章の中で、どのような英単語の組み合わせが来ようとも、その組み合わせの発音を理解し、容易に目的の英単語の情報を検索してアクセスできるようになります。

このように、音読は、英語らしい発音を鍛える数少ない学習法のひとつであり、かつ、リスニング力を向上させる優れた学習法でもあります。

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3.英単語を日本語の単語に変換(英語回路から日本語回路に送られる)

話された英文の中で、どの英単語を使っているかを認識できたら、あとはその意味をとれれば良いわけです。

とはいえ、ひとつの英単語につき、複数の意味があるものも多いです。また、英単語とその意味をただ暗記した程度では、文章の中でその単語が実際にどう使われるかが理解しにくく、うまく活用できないかもしれません。

つまり、実用的で生きた英単語の知識は文章の中でしか身に付ける事ができません。

例えば、以下の文章ではどちらも「left」という単語を使っていますが後ろにくっつく単語によって意味が全く変わってしまいます。

 I left the office at 6PM. (私は6時に会社を出ました)

 I left my umbrella at the office. (私は会社に傘を置き忘れました)

この文章だと、「left」の後ろの単語の意味をまず最初に理解しないと「left」の日本語の意味が確定されません。英語初心者だと、英単語毎に意味を把握しようとする傾向があるので、戻り読みになってしまいとても面倒でしょう。

ただ、慣れてくると、ある程度まとまった英単語を一度に理解するようになっていくので、この面倒さは少しずつですが解消されていくでしょう。

このように、前後の文脈によって意味が変わったりする単語も多いので、文章の中で単語を覚えていく事で実用的な知識を身につけることができます。

また、そもそも「英単語と日本語訳」だけを暗記するよりも、文章の中で使われた英単語の方がストーリーがあって理解しやすいですし、忘れにくいです。

脳の仕組み、性質上、意識的に情報(ストーリー)と情報(英単語)を結びつけるような覚え方をすると忘れにくくなるのです。結びつける情報が多くなるほど忘れにくくなるのです。

今お話した「ストーリー」と「英単語」を結びつける方法は音読が適しています。

その文章の音読教材の音声を聞き、文章を目で見て、意味を理解しながら音読する事で、「ストーリー」「英単語」「文字」「発音」というさらに多くの情報が結びつき、さらに忘れにくくなるのです。

そして、音読を続けていくと、最初は1単語ずつ理解しようとしていたのが、徐々に2語、3語とまとまった単語を一度に理解できるようになってくるのです。

このように、音読を繰り返した文章、英単語は忘れにくく、しかも、複数の単語を一度に理解できるようになっていきますので、理解の速度を速くすることができます。

4. 単語(日本語)のイメージ(意味)を得る

英語学習初心者が、英単語を理解する一般的な流れは、
「英単語を聞く」⇒「英単語を日本語の単語に変換する」⇒「日本語の単語からイメージ(意味)を得る」
という感じでしょう。

具体例をあげますと、例えば、
「"nod"という英単語を聞く」⇒「"うなずく"という日本語を思い出す」⇒「人が頭をコクリと動かしているイメージが浮かぶ」
という具合です。

英語初心者であれば、これはこれで仕方ないと思うのですが、ずっとこの方法で意味を理解していると、英会話初中級レベルの壁を突き破ることができないかもしれません。

何故なら、途中で「うなずく」という日本語に変換する作業が入るので、意味を理解する時間が余計にかかってしまうからですね。

では、どうすればよいか?

要は、
「"nod"という英単語を聞く」⇒「人が頭をコクリと動かしているイメージが浮かぶ」
となれば良いわけです。

すでにこの方法ができている英単語もいっぱいあるでしょう。
例えば「apple」「pen」「desk」「baby」などは、英語力のない一般的な日本人でも直接イメージ(意味)を得ることができるでしょう。これらは、和製英語として日常的に使っているからですよね。

じゃあ、これから新しく覚える英単語についてどうすれば良いかというと、
やはり音読ということになります。
何度も同じですみません(苦笑)。

音読教材の文章を、意味を理解しながら、その文章が表している状況をイメージしながら音読すれば良いです。

ただ、英語初心者がいきなり「英単語・英文」⇒「イメージ」というのは難しいと思います。

最初は英単語や文章の意味を日本語で理解しながらゆっくり音読で良いと思います。これだけでも、英語初心者には結構負荷のかかる大変な作業かもしれません。

ですので、同じ文章を何度も音読して慣れてきたら、状況をイメージしながらゆっくり音読するようすれば良いでしょう。状況をイメージするのも、最初のうちは、英単語単位のイメージも意識しながら音読します。そして徐々に音読の速度を上げていく。というのが良いと思います。

このような音読を続けていくことで、英語の文章を読みながら、日本語を考えなくてもイメージが浮かぶ、意味がわかるようになっていきます。

つまりこれは、英語を英語のまま理解する、いわゆる「英語脳」を育てる作業なのです。

5.英文法に従い単語の意味をつなぎ合わせる

これは、順番的に「5」と書いておりますが、一概にそうとも言えませんので、この事に触れておきます。英文法を意識するタイミングは、英単語が特定された以降であれば、どのタイミングでもありえます。つまり、順番でいえば、「3,4,5」のどれかでしょう。

さて、それでは本題です。
英単語の意味がわかれば、それだけで英文全体の意味が理解できるような簡単な文章もあります。

例えば、
I have a pen.(私はペンを持っています)
これは特に意識すべき文法要素もないので、ほとんどの日本人が理解できるでしょう。

ですが、使われている英単語や、英単語の置かれている順番によって、日本語に訳す際の様々なルール(文法要素)が存在します。

英文全体の意味を把握するために、このルールに従って、すでに理解している複数の英単語の意味を結びつける必要があります。

それでは、具体例として以下の文章はどうでしょうか?
Do you have a pen?(あなたはペンを持っていますか?)

この中には1つの文法要素、中学校1年生の初期段階で習う「疑問形」が入っています。「Doが文の先頭に来ると疑問文になる」というルールが分からなければ、そもそも文章の意味が理解できません。ですので、そのルールは学習しないといけません。

問題はそのルールを知っているだけではいけないということです。そのルールを瞬間的に活用できないと、文章を読むにせよ、英会話をするにせよ実用に耐えられません。

それでは、そのルール、つまり、文法知識を瞬間的に活用できるようになる方法はなにか?
何度もすみませんが、これも音読です。

何度も同じような事を説明して申し訳ありませんが、文法を意識しながら音読すれば良いです。

文頭にDoを見つけたら「何か質問があるんだな」とイメージしたり、自分が質問している状況をイメージしたりします。さらに、Doが文の先頭に来たら、動詞が原型になるので、それも意識しながら音読します。

脳の仕組み上、何回も同じことを繰り返し意識すると、それが意識しなくても理解できるようになります。ですので、このような音読を続けていくうちに、十分に実用的な、瞬間的に文章全体を理解する能力、リスニング能力がついていることでしょう。

音読する際は、最初はとても易しい文章から始めないと挫折のもとになりますので、注意が必要です。

例えば、次の文章をスムーズに理解できるでしょうか?

Did you have a pen to stick into the apple which Pikotaro had had?

この文章の中には、少なくとも5つの文法要素が入っています。これだけの文法要素が入っていると、英語初心者が瞬間的に理解するのは難しいでしょうし、そもそも理解できないかもしれません。
(※実際には、他にも細かい文法要素が何個か入っていますが、それらは初心者は気にしない方がよいです)

意味は「あなたは、ピコ太郎が持っていたりんごに突き刺すためのペンを持っていましたか?」という感じです。無理やり作った文章なのでなんか不自然ですが。

ちなみに、文章に入っていた5つの文法要素とは以下になります。

過去形
I had a pen. (私はペンを持っていました)

疑問文
Do you have a pen?(あなたはペンを持っていますか?)

不定詞
I have a pen to stick into an apple. (私はりんごに突き刺すためのペンを持っている)

関係代名詞 + 過去分詞形
I had the apple which Pikotaro had had. (私はピコ太郎が持っていたりんごを持っていた)

このように、ひとつの文章の中に、複数の文法要素が入ってくると、急に難しく感じると思いますし、学習初期段階で、このような文章ばかり音読していたら、負荷が高すぎます。
最初は、ひとつの文章に、1つか、2つ程度の文法要素が入っている易しい音読教材(中学1年レベル)にするべきでしょう。

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6. 英文全体のイメージ(意味)を得る

誰かが話した英語の文章を聞き、その英文全体の意味を得るまでに、とても長い旅路を経てきた感じがしますね(笑)。

その旅路とは、
「発音から英単語を特定」⇒「英単語から日本語の単語に変換」⇒「日本語の単語からイメージ(意味)を得る」⇒「英文法(ルール)に従い、単語の意味をつなぎ合わせる」⇒「英文全体の意味を得る」
です。

これら全ての行程において、音読がとても効果的である事をお伝えさせていただきました。

つまり、英語の文章を読んだり、聞いたりした時の、
「英語を理解する時の脳内の処理ほぼ全てに対して、音読が効果を示す」
という事ですので、これほど、効果的な学習法は他になかなか見当たらないのではないでしょうか?

しかも音読は、英語学習初期段階のみならず、どのレベルの学習者にとっても効果的です。レベルによって違うのは音読教材の難しさだけです。

きっと長いお付き合いになる学習方法となるでしょう。

まとめ

なんだかんだと理屈をつけて音読の素晴らしさを伝えようとしてみましたが、いかがだったでしょうか?

音読の素晴らしい点を、一言で簡単に言ってしまうと、

「身体で覚え込むから、勝手に理解できるようになってしまう」

という感じですかね。

野球選手は、素振りを何千回、何万回と繰り返して、身体に理想的な打撃フォームを覚え込ませているのでしょう。

同様に、耳、目、口、脳(イメージ)という身体の感覚器官をフルに使いながら音読する事で、無意識のうちに、英語のエッセンスが身体に蓄積されていくのです。つまり、身体で覚えてしまうということです。

これは、本当に重要なことです。無意識的のうちに確実に英語力が底上げされるのです。

また、英語とは関係ないですが、音読をすることにより、脳が活性化され、

・記憶力、集中力、行動力が上がった
・頭の回転が良くなった
・コミュニケーション能力が高まった
・寝起きが良くなった

という事も報告されており、良いことづくめなのです。

絶対に素晴らしい効果がありますので、これから英語学習を始めようと思っている方! 他の学習法から切り替えようと思っている方!

是非、音読を始めましょう!

具体的な音読学習の進め方については、下記のリンクで説明させていただきます。
⇒英語力ゼロからの音読トレーニングの進め方【準備編】

ただ、万能に思えるような音読でも、英語を話すスキルは伸びにくいです。
英語を話すスキルを伸ばすための方法としては下記のリンクで説明しております。
⇒英語のスピーキング上達に英作文が最も効果的な理由
⇒英会話初心者が最短でカタコトになれる英作文トレーニング【準備編】
⇒英会話初心者が最短でカタコトになれる英作文トレーニング【実践編】

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